Feeds:
Indlæg
Kommentarer

Archive for the ‘Småkager’ Category

Jeg har længe villet skrive om disse småkager. De har været mine favoritter denne vinter, helt tilbage fra det sene efterår, hvor de var mit foretrukne – og særdeles slagkraftige – universalmiddel mod novembergråhed og -tristesse. Ingen nok så grå novemberdag blev ikke bedre af et krus dampende varm te og en krydret småkage med noter af lakrids, karamel og cayenne.

Siden tog jeg nogle af dem med på skitur i Norge, hvor jeg opdagede, at de var om muligt  endnu bedre  i sneen og kulden, nippet til i en kort pause på løjpen sammen med et krus te fra termokanden eller nydt som afslutning på frokosten, når vi sad i en af de små hytter og spiste vores medbragte madpakker. Så var der varme i krop og sind til endnu nogle timer på ski.

Og nu, hvor foråret har meldt sig, er jeg allerede begyndt at drømme om at spise dem smuldret over ovnbagt frugt til sommer – blommer, ferskner, abrikoser – så jeg begynder at tro, at de bare bliver en helårlig følgesvend for mig.

Min svaghed for engelske ingefærsmåkager går mange år tilbage, faktisk lige siden jeg som ung og nytilflyttet provinspige i København begyndte at bruge en del af mine bestemt ikke særlig mange penge på at købe te hos Perchs Thehandel. Deres ingefærsmåkager lå også dengang fristende fremme på disken og nærmest bad om at blive taget med hjem og nydt langsomt, i små bidder, sammen med et krus nybrygget te. Over årene har mine tepræferencer ændret sig, fra keemun over darjeeling til nu mest at være urtete i forskellige afskygninger – men uanset hvilken te, jeg drikker, kan jeg stadig ikke forestille mig noget bedre akkompagnement end en ingefærsmåkage (dog skarpt efterfulgt af scones, ristet brød og madeleines).

Denne opskrift er fra The Rose Bakery og er det ene af deres to bud på ingefærsmåkager. Jeg har ændret lidt i den originale version, idet jeg putter frisk, revet ingefær i i stedet for tørret. Det skyldes faktisk, at jeg læste forkert i opskriften første gang, jeg bagte dem, men det virker så godt, at jeg ikke siden har haft lyst til at lave det om. Den stærke, lidt skarpe, krydrede ingefærsmag spiller hovedrollen og får et ekstra spark bagi af et nip cayenne. Melasse og sirup danner et aromatisk bagtæppe med subtile lakrids- og karamelnuancer.

Kagerne er sprøde at bide i, men har alligevel en behagelig sejhed i konsistensen, før de til sidst smelter på tungen. De holder sig godt i en tætlukket dåse og kan med fordel fryses (det er en stor portion).

Nyd dem med et krus te, så kommer de virkelig til deres ret.

Ingredienser:

200 g usaltet smør

440 g  mel

150 g sukker

3 spsk revet frisk ingefær (et stort stykke!)

et nip cayenne

3 spsk bagepulver (jeg spekulerer på, om ikke mindre kan gøre det)

240 g rørsukkersirup

40 g melasse

et lille nip salt

Fremgangsmåde:

Tænd ovnen på 160 grader og beklæd et par bageplader med bagepapir.

Bland mel, sukker, revet ingefær, cayenne, bagepulver, smør og salt i en foodprocessor og kør i korte sekvenser, til massen ligner brødkrummer.

Lun sirup og melasse i en lille gryde. Hæld det ned til melblandingen i foodprocessoren og kør, til det hele har samlet sig til en sammenhængende dej.

Hæld dejen over i en anden skål (brug en dejskraber)

Sæt teskefulde af dejen på bagepladen – med god afstand, kagerne flyder meget ud – og bag dem 10-15 minutter eller til de gyldne i bunden. De bliver ikke specielt mørke på overfladen (i hvert tilfælde ikke i min gasovn med bundvarme).

Lad kagerne køle af på en rist før de pakkes i kagedåser.

Read Full Post »

Jeg har, siden jeg var barn, haft en svaghed for de sprøde (omend lidt hårde) plader af sesamfrø holdt sammen af glukosesirup, som man kan købe i pakker á 4 styk hos de fleste indvandrergrønthandlere og i en del supermarkeder. Jeg køber dem ikke så ofte længere, men det hænder indimellem, at jeg bruger dem som en hurtig snack på vejen. Mine mere voksne smagsløg synes dog efterhånden, at de er lidt flade og sukrede i smagen, men de har stadig en vis nostalgisk charme for mig. Men så så jeg for et års tid siden på Luisa Weiss’ blog The Wednesday Chef en opskrift på Benne Wafers, en traditionel småkage fra Sydstaterne i USA, som hun kalder “best cookie ever” – og jeg må sige, at jeg er tilbøjelig til at give hende ret. De er den raffinerede, voksne udgave af min barndoms yndlingsslik. Ultratynde, sprøde, karamelagtige i smag og konsistens, med små eksplosioner af sesamsmag for hver bid, kan de spises som slik, og de har det med at forsvinde med foruroligende hast. Så sent som i  går aftes tog jeg en dåse af dem med til en korhyggeaften, og jeg bragte den hjem tømt for kager, men fyldt med verbale roser og ønsker om opskriften.

Det gør heller ikke noget, at småkagerne er rørende enkle at lave og du kan have dem klar på under en time.

 

Ingredienser:  (ca. 40 stk.)

2 spsk (22 g) smør

2,5 dl (150 g) lyst muscovadosukker

1 æg

2 spsk (30 ml / 16 g) mel

1 tsk vanilleekstrakt*

1/4 tsk (1,25 ml) salt (gerne fleur de sel)

1,25 dl (90 g) sesamfrø

Fremgangsmåde: Tænd ovnen på 175 grader. Tag smørret ud af køleskabet og lad det stå lidt ved stuetemperatur, så det ikke er helt koldt men heller ikke når at blive  blødt. Det skal stadig være lidt koldt og fast at røre ved. Pisk det grundigt med sukkeret, indtil sukkeret er lysere og lettere i konsistensen. Tilsæt ægget og rør, til det er blandet. Tilsæt så resten af ingredienserne og bland. Du får, hvad der virker som en meget lille mængde lidt tynd dej.

Put små teskefulde af dejen på en plade med bagepapir (sørg for, at der er god plads imellem dem, de flyder meget ud under bagningen), dyp en kniv i isvand og flad hver enkelt dejklat lidt ud med den. Bag småkagerne 6-10 minutter til de har lidt mørkere kanter. Lad dem køle af på en rist (de vil være helt bløde først, så vent lidt med at flytte dem fra bagepapiret).

 

*jeg opbevarer nogle vanillestænger i et glas mørk rom, det giver en glimrende vanilleekstrakt.

 

Read Full Post »

Elderflowers are the epithome of Danish summer. How I love those precious short weeks around midsummer, where it never seems to get really dark and the sunset lasts till midnight, the scent of elderflowers wafting gently through the air and their white flowers scattered over the country like ivory lace on a bright green dress.

Or, as a famous Danish poet once said: “Now the elderflower stretches its cool hands towards the summer moon” (sounds better in Danish).

There is a lot of superstition connected to elderflowers. The vikings believed that the goddess Freja lived in the tree and in christian times the folklore said that a benign fairy or perhaps rather a dryade (hyldemor/elderflower mother) dwelled in it. If you plant an elderflower at your door it will shield you against evil witchcraft. If you make a flute out of an elderflower branch, it can call hither the elfs. It was also used for medicinal purposes: elderflower tea was, among other things, taken against cold.

I try to capsule their sweet taste and summery feeling in some way or other each year. Not that I usually want to eat them in the middle of winter, their taste is too summery for that, I just like to prolong the feeling a bit. Elderflower cordial is wonderful on a hot summer’s day, sorbet also – but my present favorite is elderflower sugar.

And I am not alone in that. A few weeks ago I called my sister, and my nephew (he is 3 years old) picked up the phone. As soon as he heard it was me, the conversation went as follows: He: “We had crepes!” Me: “Wauw, that’s nice!” He: “We ate the last of the sugar!” Me: “Why, then I have to make you some more..” I knew what he meant, because I gave them a glass of elderflower sugar last year, and it instantly became a staple for when they are having crepes.

So the other day I went by bike along the coastal line north of Copenhagen, found some nice sheltered paths by a small river flowing into the sea and picked my flowers from some of the ubiquitous elderflower trees.

The recipe I use is from Danish cookbook author Camilla Plum, and it is very easy.

Gently nudge the flowerheads off your elderflowers until you have about four cups (1 liter).

Mix the flowers with the grated zest of two lemons and 400 grams of sugar.

Put half of the mixture in the food processer and grind.

Put it back to the remaining mixture and let it all dry in a sunlit place for several days.

Store in airtight containers.

The fresh and still moist mixture:

And when it has dried (I mashed it a bit with a fork to break up any clusters):

You can scatter the elderflower sugar over ice cream, crepes, add it to tea, or sprinkle it on some simple butter cookies* before they go into the oven.

*Make a pate sucree/sweet pastry dough by mixing 150 grams of butter with 75 grams sugar and 75 grams flour until it resembles coarse breadcrumbs. Gather the dough together with some cold water and let rest in the fridge for app. one hour. Roll it out on a floured surface (work quickly, the dough gets sticky when the butter gets warmer). Using a cookie cutter, make cookies of your choice and sprinkle the sugar over them. Press the sugar gently into the dough with the back of a fork. Bake at app. 200 degrees Celsius until lightly browned. The unbaked dough will keep for several days in the fridge (so you can make the cookies in batches, if you like).

The ice cream on the picture above is this lemon kefir ice cream. Its refreshing, slightly tangy, citrusy taste goes very well with the elderflower flavor. The cookies are also great with a cup of tea. They are of course plain, even homely, nothing fancy at all, really, but sometimes that just seems the right and most comforting thing to eat…and the elderflower sugar does lend them a certain degree of refinement because of the unusual taste it gives them.

Read Full Post »